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Estar saludable para ayudar a otros: la historia de salud de Petrona

Bonnie Vengrow Por Bonnie Vengrow

Petrona Núñez Montúfar es miembro real de Aetna y nos dio permiso para compartir su historia.

Cuando Petrona Núñez Montúfar se mudó a Estados Unidos desde Ecuador hace 50 años, llevó consigo su pasión por ayudar a otros. Mientras se adaptaba al nuevo país, ayudar a las personas fue una fuente de alegría. Con el tiempo, también la motivó a someterse a una operación que le permitiría vivir sin dolor.Por supuesto, tener a su cuidadora, Rita Cardona, a su lado tampoco le dolió.

Los administradores de atención de Aetna están ahí para ayudar a los miembros a superar las barreras para lograr su mejor salud. Independientemente de los desafíos (médicos, sociales, financieros o emocionales), nuestros defensores comunitarios pueden ofrecer orientación personalizada y holística para llevarlo a un lugar mejor.

Generar confianza

Como administradora de atención de Aetna, Rita conoció a Petrona en enero de 2018, cuando fue asignada para ayudar a la mujer de 67 años con sus problemas de salud. Pese a los 36 años que se llevan, las dos simpatizaron inmediatamente. A Petrona, que no habla inglés con fluidez, le gustó que Rita pudiese comunicarse con ella en español y estaba sorprendida por la amabilidad y el respeto en el trato. Rita quedó impactada por la alegría y la ternura que irradia Petrona, pese a sus dolencias. A los pocos minutos del encuentro, Petrona hizo varios ofrecimientos de refrigerios y agua. Rita recuerda haber pensado: “Vine a ayudarla, ¡y me está atendiendo ella a mí!”.

Esa afinidad inmediata resultó beneficiosa para Petrona, que, en ese entonces, luchaba contra la diabetes, niveles bajos de azúcar en sangre y dolorosos quistes ováricos. A través de numerosas visitas domiciliarias e incontables llamadas telefónicas, Rita fue fortaleciendo a Petrona para que ella tomara el control de su salud. Con la ayuda de Rita, Petrona ahora está más atenta y controla mejor la diabetes y los medicamentos que toma. Se está comunicando libremente por primera vez con sus proveedores, después de que Rita la acompañó a las citas y actuó como traductora. También está explorando un sistema de salud que es sumamente diferente al que tenía en Ecuador. “Rita me explicó cómo funciona el seguro; gracias a eso, fui tomando confianza y ahora puedo cuidar de mí misma”, explica Petrona. “Si no lo hago yo, ¿quién lo va a hacer?”.

Tal vez el dato más significativo es que, gracias a Rita, Petrona juntó confianza para que le extirparan los ovarios en febrero de 2018. Petrona tenía miedo de estar sola y morir en la cirugía, como le había ocurrido a su madre en un procedimiento similar varios años atrás en Ecuador. Sabiendo esto, Rita la acompañó durante la cirugía y estuvo con ella también después de la operación.

Volver a disfrutar de la vida

Cuando Petrona se recuperó de su cirugía y comenzó a sentirse físicamente mejor, notó que su estado de ánimo también había mejorado. Petrona atribuye este cambio a Rita. “Tenía tantos problemas y una enorme cruz sobre las espaldas”, explica Petrona. “Rita me ayudó a superar todos estos problemas y desenredarlos. Ella me explicó lo que debería estar haciendo. Ella fue muy paciente y amable ".

Con la energía renovada, Petrona pudo volver a hacer las cosas que le gustan, como bailar. “Me siento como un arbolito de Navidad iluminado”, confiesa con una sonrisa. También está retomando el servicio comunitario: comparte comidas caseras y saludables con vecinos que necesitan ayuda y les da todo el dinero que puede a los que menos tienen. “Cuando ayudo a las personas, me ayudo a mí misma”, explica. “Me es más placentero dar que recibir”.

Obtenga más información sobre la encargada de atención de Petrona, Rita Cardona.

Sobre el autor

Bonnie Vengrow es una periodista que vive en la ciudad de Nueva York, quien ha escrito para las siguientes revistas: Parents, Prevention, Rodale's Organic Life, Good Housekeeping y más. Nunca conoció un sendero para hacer excursiones que no le haya gustado y, actualmente, está trabajando para perfeccionar su postura sobre la cabeza en la clase de yoga.

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