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Entrevista a una heroína de la salud: Este administrador de atención habla por aquellos que no pueden

Bonnie Vengrow Por Bonnie Vengrow

Rita Cardona ha estado ayudando a otros desde que tenía 17 años. Fue entonces cuando comenzó a acompañar a su madre, que solo habla español, a las citas con el proveedor y a explicarle términos médicos complejos de una manera que su madre pudiera entender. Sorteando el obstáculo del idioma, Rita abrió un canal de comunicación entre su madre y los proveedores de atención de salud. Por primera vez, su madre sintió que la comprendían. También sintió que estaba recibiendo el cuidado y la compasión que necesitaba.

Incluso hoy, años después, las dos asisten juntas a todas las citas. "Mi mamá se siente segura de que siempre voy a estar ahí para brindarle la ayuda que necesita", dice Rita. "No se siente sola".

Rita ha canalizado esa pasión en una carrera ayudando a otros, incluido el servicio como administradora de atención de Aetna. La administración de la atención es solo una de las formas en que Aetna lidera la industria en un cambio hacia la atención integral y localizada.

Rita ha ayudado a los miembros, muchos de los cuales hablan español, a expresar sus preocupaciones a sus proveedores y comprender su plan de atención. También ha alentado a las personas a tomar medidas para llevar una vida más saludable, ya sea haciendo cola para el transporte hacia y desde las citas con los proveedores o llevándolos a comprar alimentos nutritivos.

Para miembros como Petrona Núñez Montúfar, el apoyo de Rita ha marcado una diferencia. Gracias a la orientación de Rita, Petrona ha aprendido a manejar la diabetes y sus medicamentos diarios. También se siente más segura para transitar el sistema de atención de salud.

Rita también fue fundamental para darle a Petrona la confianza necesaria para someterse a una cirugía para tratar los quistes ováricos dolorosos, un procedimiento por el que se sentía ansiosa. Los dos hablaron largo y tendido sobre sus preocupaciones, y el día de la cirugía, Rita la llevó al hospital y se quedó a su lado. "Ver a Rita me da energía, seguridad y paciencia", dice Petrona. "Estas enfermedades desgastan mi paz mental, pero ella me está guiando a donde quiero ir. Ella está rompiendo la barrera por mí ". (Obtenga más información sobre la historia de Petrona aquí.)

Aquí, Rita habla sobre el papel que juegan la confianza y la compasión en su trabajo y sobre la importancia de cuidar de la salud.

P. ¿Qué le hizo querer convertirse en administrador de cuidados?

R. Siempre sentí el impulso de ayudar a aquellos que lo necesitan, especialmente a los niños y a los ancianos. Ser un administrador de cuidados significa que puedo ayudar a quienes tienen los recursos pero no saben realmente cómo usarlos. Ayudo a las personas a mejorar y las defiendo cuando lo necesitan.

P. ¿Qué papel juegan la confianza y la compasión en tu trabajo?

R. Ambos son importantes para la relación que tengo con las personas a las que ayudo. En esta línea de trabajo, debes mostrar compasión. Se trata de la vida de alguien, la salud de alguien. La confianza es algo que tienes que ganarte, y la única manera de hacerlo es cumpliendo con tu palabra. Si un miembro no confía en mí, no se abrirá ni compartirá sus preocupaciones y problemas de salud conmigo, y no podré ayudarlo.

P. ¿Cómo encuentras el equilibrio entre ser amable y mantener a las personas motivadas para que logren sus objetivos?

R. Ser amable es parte de mi personalidad. La parte difícil es mantener a una persona motivada. A veces la gente simplemente quiere darse por vencida. Pero no puedes enojarte cuando quieren renunciar. Solo puedes ser amable con ellos y ayudarlos a levantarse para que puedan seguir adelante. La mejor manera de mantener a alguien motivado es recordarle la razón por la que se comprometió a ponerse mejor. Me gusta recordarle a las personas que hay un premio al final del camino una vez que alcanzan sus metas.

P. No todo el mundo tiene acceso a un administrador de cuidados. ¿Cómo pueden las personas ser las mejores defensoras de sus propios intereses?

R. Conozca los beneficios a los que tiene acceso. Averiguar qué brinda su comunidad que pueda serles útil, como medios de transporte, actividades o centros de ayuda. Pedirle a un amigo o familiar que las ayuden si lo necesitan. Y llamar a la compañía de seguros de salud si no saben bien qué beneficios se les ofrecen o cómo encontrar un proveedor cerca de donde viven. Desde Servicios al Cliente, pueden ayudarlo si necesita más información sobre recursos; y con los servicios de manejo de casos, se lo guía para seguir un plan de salud, si lo necesita.

P. ¿Cuál ha sido el momento profesional más satisfactorio para ti hasta ahora?

R. Mi momento más satisfactorio en este trabajo fue cuando ayudé a Petrona a someterse a la cirugía que necesitaba. Todo salió bien y tuvo una buena recuperación.

P. ¿Cuál es el mejor consejo de salud que has recibido?

R. No des por sentada tu salud. Un día estamos aquí, y al siguiente ya no. Cuida el cuerpo ahora, para que te responda bien cuando seas mayor.

P. ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

R. No paso mucho tiempo en las redes sociales y no veo televisión. Me gusta más disfrutar de las pequeñas cosas de la vida. Me gusta jugar con mis hijos y salir con ellos y con mi esposo. También me gusta estar con mi madre y hablar de cómo es la vida en su país y de la familia que todavía tenemos allí.

Rita Cardona es miembro de Aetna y nos permitió contar su historia.

Sobre el autor

Bonnie Vengrow es una periodista que vive en la ciudad de Nueva York, quien ha escrito para las siguientes revistas: Parents, Prevention, Rodale's Organic Life, Good Housekeeping y más. Nunca conoció un sendero para hacer excursiones que no le haya gustado y, actualmente, está trabajando para perfeccionar su postura sobre la cabeza en la clase de yoga.

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