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Enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Por Glenna C. Bailey

Una ETS pasa de una persona a otra durante la actividad sexual. Esta actividad puede incluir el coito, el sexo oral, el sexo anal o los juegos sexuales. 

ETS es un término más antiguo. Infección de transmisión sexual (ITS) es el término más común hoy en día. Esto se debe a que una persona puede no tener síntomas, pero sigue teniendo una infección que necesita tratamiento.

¿Qué causa las ITS?

Las principales causas de las ITS son:

  • Bacterias: Por ejemplo, la clamidia, la gonorrea y la sífilis están causadas por bacterias.
  • Los virus: Por ejemplo, el VIH y el sida, el herpes, las "verrugas genitales" (virus del papiloma humano o VPH), la hepatitis viral y el Zika son causados por virus. 
  • Parásitos: Por ejemplo, el "trich" (trichomonas vaginalis) está causado por un parásito. 
  • Insectos: Por ejemplo, los piojos del cangrejo y los ácaros de la sarna son causados por insectos. 

¿Cómo se propagan las ITS?

Las ITS pueden transmitirse de una persona a otra a través del contacto sexual con el:

  • Pene
  • Vagina
  • Boca
  • Ano
  • Membranas que recubren el tracto urinario o genital

Algunas infecciones pueden propagarse a través del contacto estrecho y no sexual con la piel. 

¿Quién corre el riesgo de contraer una ITS?

Cualquier persona que mantenga relaciones sexuales puede contraer una ITS. El riesgo aumenta si:

  • Tienes más de un compañero
  • Su pareja tiene otras parejas
  • Usted o sus parejas han tenido relaciones sexuales con otras personas en el pasado 
  • Tienes una ITS que aumenta el riesgo de nuevas infecciones 

¿Cómo puedo prevenir las ITS?

Puedes ayudar a prevenir las ITS. Empieza con estos pasos:
 

Hable con su pareja

Protéjase y proteja a su pareja hablar de sexo de antemano. Esto puede resultar incómodo, pero tu salud lo merece.

Utilizar preservativos

Utiliza siempre un preservativo. Y utilizar los preservativos de forma correcta.

Tener menos socios

Acuerda con tu pareja tener relaciones sexuales sólo con el otro. Hazte las pruebas para asegurarte de que ambos están libres de ITS. Y si tienes una ITS, hazte un tratamiento antes de tener relaciones sexuales.

Obtener vacunas

El VPH es la ITS más común. Puedes ayudar prevenir el VPH con una vacuna segura y eficaz. Los niños pueden vacunarse a los 11 o 12 años para proteger su salud a largo plazo. Ahora se recomienda la vacunación de recuperación para quienes tienen hasta 26 años de edad. 

Su médico también puede aconsejarle que se ponga la vacuna combinada contra la hepatitis A y B. Estas enfermedades pueden propagarse por contacto sexual o cercano.

Abstenerse de tener relaciones sexuales

La mejor manera de prevenir las ITS es no tener relaciones sexuales.
 

¿Cómo puedo saber si tengo una ITS?

La única forma de saberlo con seguridad es acudir a su médico. Observa los cambios en tu cuerpo y en el de tu pareja. Las personas pueden tener síntomas en la vagina, el pene, el recto, la boca o la garganta o cerca de ellos. Algunos signos pueden ser:

  • Descarga inusual
  • Bultos, protuberancias o sarpullidos
  • Llagas dolorosas, que pican o que no duelen
  • Picazón en la piel;
  • Ardor al orinar
  • Dolor en la pelvis, el abdomen o el ano
  • Sangrado por el ano

Ten en cuenta que las ITS no siempre presentan síntomas. Si tienes una ITS, asegúrate de que tanto tú como tu pareja reciben tratamiento.

Proteja su salud a largo plazo

Los cambios en tu cuerpo pueden ser aterradores. Pero no los ignore ni posponga la visita a su médico. Si no se tratan, algunas ITS pueden provocar problemas graves, como:

  • cáncer
  • Esterilidad (no poder tener hijos)
  • Daño a los bebés no nacidos cuyas madres están infectadas

¿Qué pasa si doy positivo?

Un resultado positivo significa que tienes una ITS. Recuerda que todas las ITS son tratables, y muchas son curables. Querrás ver a tu médico. Tanto usted como su pareja deben recibir tratamiento de inmediato.

 

Sobre el autor

Glenna C. Bailey es una campeona de la alfabetización sanitaria, admiradora de la Sociedad de Protección de Apóstrofes y firme defensora de la coma en serie. Le encanta escribir sobre la salud del consumidor y hacer que la información sea más fácil de encontrar, entender y actuar.

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