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Cuidar durante la pandemia

Kira García Por Kira García

Con un trabajo de medio tiempo y tres hijos pequeños, Donna está ocupada. Ella es trabajadora de la salud y atiende a pacientes con Medicaid todos los días. Ella también es una madre que educa a sus hijos en el hogar, así como también es la cuidadora de uno de sus padres. Desde que comenzó la pandemia, sus días han sido difíciles y Donna está abrumada. "Estoy ansiosa, por decir lo menos", afirma.

Donna no está sola. Incluso antes de la pandemia, 36% de los cuidadores dijeron estar muy estresados. Muchos están agotados, tan agotados que puede ser difícil para ellos dar lo mejor de sí a los demás. Esto puede sucederle a cualquier cuidador, incluidos los trabajadores esenciales, los padres y las personas que cuidan a familiares mayores o discapacitados.

Están sucediendo muchas otras situaciones estresantes (cierres de escuelas, problemas financieros y tiempo personal insuficiente) y puede ser difícil practicar el cuidado personal. Más del 50% de los cuidadores dicen que un deterioro de su propia salud dificulta la prestación de cuidados.

Afortunadamente, existen herramientas disponibles para ayudar. los Biblioteca de salud y bienestar en el sitio web de Aetna Better Health® ofrece recursos para ayudar a los cuidadores. Incluyen consejos sobre una dieta saludable, nuevas formas de mantenerse en forma e información sobre el abuso de sustancias y dejar de fumar.

Aetna Better Health® también puede ayudar a los cuidadores a encontrar servicios de salud mental. Vivien Weiss, una consejera de salud mental con licencia, se enfoca en apoyar a los cuidadores. Desde que comenzó la pandemia, ha estado trabajando en línea y está viendo muchos clientes nuevos que están comenzando la terapia por primera vez. “Este es un momento increíblemente difícil para mucha gente”, dice Weiss. "Si está nervioso por la telemedicina o la terapia en línea, la mayoría de las personas se sienten cómodas con ella muy rápidamente". Weiss dice que las sesiones de terapia en línea son un cambio de juego para los cuidadores estresados. “Tengo una clienta que se preocupa por su padre, que tiene la enfermedad de Alzheimer. Solía faltar a las reuniones a menudo porque nadie más podía cuidarlo. Pero ahora puede llamar desde casa y es mucho más fácil ".  

Weiss dice que cualquiera de estos signos debería hacer que alguien busque ayuda: falta de paciencia, sentirse aislado o cambios en la alimentación o el sueño. El cuidado personal limitado puede hacer que las personas beban más alcohol, vuelvan a tener malos hábitos o padezcan enfermedades frecuentes. Si experimenta alguno de estos, un poco de cuidado personal puede ayudarlo a mantenerse saludable y tranquilizar su mente. 

El asesoramiento también es una herramienta importante. Weiss dice que la gente tiene miedo de que buscar atención de salud mental sea un signo de debilidad, pero "yo digo que es un signo de fortaleza. La terapia es como ir al gimnasio: estás construyendo músculos emocionales para enfrentar lo que te desafían ".

Un consejero puede ayudarlo a identificar los problemas más difíciles y escuchará su historia. También te prepararán para el tiempo entre sesiones. "Hablamos sobre qué hacer durante la semana, incluida la respiración profunda y recordar nuestras conversaciones la próxima vez que se sienta deprimido para no repetir patrones dolorosos".

Hay otras rutinas de cuidado personal que los cuidadores pueden probar. Hacer ejercicio para solo 10 o 15 minutos pueden ayudar a mejorar su estado de ánimo, y los científicos han descubierto que el arte puede ayudar a aliviar la depresión. Pasar tiempo al aire libre también es bueno, especialmente si ha estado atrapado en el interior debido a la pandemia. Un paseo o un picnic bajo el sol es incluso mejor si puede compartirlo con amigos a una distancia social segura. Hay muchas cosas fáciles que puede hacer para sonreír. 

Para Donna, salir a la calle fue un punto de inflexión. “Tan pronto como se levantaron las restricciones, comencé a asomar la cabeza y poco a poco nos hemos estado reconectando con amigos, una familia a la vez. Me ayuda a sentirme menos solo y es agradable hablar y descubrir que otras personas están pasando por luchas similares ". 

Independientemente de cómo se mantenga saludable, recuerde que el cuidado personal no es egoísta, es importante. Después de todo, cuidar significa ayudar a las personas que ama, ¡y eso lo incluye a usted! 

Sobre el autor

Kira García es un escritor que vive en Brooklyn, Nueva York. Su trabajo ha sido publicado en el Neoyorquino, Revista de Nueva York, Buen provecho y en otros lugares. También ha creado estrategias de texto y marketing para organizaciones sin fines de lucro de servicios sociales y culturales. 

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