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Ser proactivo en la planificación familiar

Por Glenna C. Bailey

¿Qué es la planificación familiar?

La planificación familiar permite a las mujeres y a las familias responder a preguntas como: "¿Cuántos hijos quiero?". O "¿Cuánto tiempo y espacio quiero entre ellos?" Piensa en la planificación familiar como el cuidado que tienes antes de estás embarazada. Y comienza tan pronto como empiezas a pensar en tener un bebé.

¿Qué son los servicios de planificación familiar?

El primer paso es acudir a su médico de atención primaria (PCP) o a su ginecólogo/obstetra (Ob/Gyn). Un chequeo y algunas pruebas de laboratorio pueden ayudar a asegurar que estás sana antes de quedarte embarazada. Algunos servicios de planificación familiar son:

  • Exámenes y pruebas de Papanicolaou cada año
  • pruebas de embarazo y otras pruebas de laboratorio;
  • Medicamentos y dispositivos anticonceptivos con y sin receta médica
  • Visitas sanitarias para el control de la natalidad
  • Pruebas, educación y asesoramiento sobre las infecciones de transmisión sexual (ITS) y su prevención
  • Ayudar a tomar decisiones informadas sobre la planificación familiar
  • tratamiento de problemas relacionados con el uso de medidas para el control de la natalidad, incluidos los servicios de emergencia;
  • diagnóstico, asesoramiento y remisión de embarazo.

¿Por qué la planificación familiar?

En una lista de "pros y contras", los pros ganan para la planificación familiar. En primer lugar, ayuda a aumentar el tiempo entre embarazos. Esto puede mejorar la salud tanto de las mujeres como de los bebés. También ayuda a evitar algunos aspectos negativos, como el nacimiento prematuro (demasiado temprano) y el bajo peso al nacer. Los defectos de nacimiento y la depresión posparto son otras cosas que la planificación familiar puede ayudar a prevenir. 

¿Lo sabía?Casi la mitad de los embarazos en Estados Unidos no son planificados. Y las mujeres que tienen embarazos no planificados pueden ser más propensas a retrasar la atención prenatal. Estos son los cuidados que recibes una vez que estás embarazada. También es más probable que sufran violencia o tengan problemas de salud mental.

¿Qué pasa con los hijos de las madres que han tenido un embarazo no planificado? También pueden tener un mayor riesgo de sufrir problemas. Puede afectar a su salud mental y física. El aprendizaje y el comportamiento también pueden verse afectados.

¿Cómo funciona la planificación familiar?

Cuidar de uno mismo es la clave. Esto significa ver a su médico de cabecera o ginecólogo. Utilizar los servicios de planificación familiar también es una buena idea. Pero planificar también significa gestionar el riesgo de embarazo hasta que estés preparada. 

La mejor manera de evitar el embarazo es evitar las relaciones sexuales. Pero si eres sexualmente activa, el uso de anticonceptivos (control de la natalidad) de la manera correcta también funciona bien. Asegúrese de utilizarlos siempre. Los métodos que mejor funcionan son: 

  • Anticonceptivos reversibles de acción prolongada, como los dispositivos intrauterinos (DIU) y los implantes
  • Métodos hormonales, como los anticonceptivos orales (píldoras), el parche, el anillo y la inyección 
  • Preservativos, que protegen contra los embarazos no deseados y las ITS

La planificación familiar y la mayoría de los métodos anticonceptivos no previenen las ITS. Deberás utilizar preservativos si no tienes una relación sexual a largo plazo con una sola persona.

¿Qué hábitos debo mantener o empezar ahora mismo?

Llevar una dieta saludable es bueno para todos. Pero es clave para la atención prenatal, es decir, la atención que recibes una vez que estás embarazada. Y tiene sentido empezar con hábitos saludables antes de estar embarazada. 

Necesitarás más agua y líquidos que antes. También necesitarás más hierro, calcio y vitamina D en tu dieta. También el ácido fólico. Esta es la vitamina que ayuda a prevenir los defectos de nacimiento. Pregunte a su médico de cabecera o a su ginecólogo qué suplementos y vitaminas son adecuados para usted. 

También querrás dar a tu médico una lista de los medicamentos de venta libre que tomas. Algunas están bien, pero otras deben evitarse. Sólo tienes que consultar a tu médico para estar seguro.

¿Qué hábitos debo evitar?

Asegúrate de evitar el tabaco, el alcohol y las drogas callejeras. No son buenas para ti ni para tu bebé. Si tiene un hábito poco saludable, hable con su médico de inmediato. Ten en cuenta que no eres la primera persona que tiene este reto. Los médicos tienen formación sobre cómo ayudarle a mejorar sus hábitos. Y están aquí para ayudarte.

¿Qué más debo saber sobre la planificación familiar?

Aquí tienes algunos recursos que te ayudarán a planificar tu próximo embarazo, cuando estés preparada: 

Sobre el autor

Glenna C. Bailey es una campeona de la alfabetización sanitaria, admiradora de la Sociedad de Protección de Apóstrofes y firme defensora de la coma en serie. Le encanta escribir sobre la salud del consumidor y hacer que la información sea más fácil de encontrar, entender y actuar.

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