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Cómo encontrar el plan de Medicaid adecuado para usted y su familia

Eric Spitznagel Por Eric Spitznagel

Si está pensando en inscribirse en Medicaid, tenemos buenas noticias: “Existen muchas opciones excelentes”, dice el experto en cuidado de salud Philip Moeller.

Sin embargo, no todos los planes de Medicaid son iguales. Las opciones dependerán del lugar donde vive. En Aetna se ofrecen planes de Medicaid en dieciséis estados diferentes (Arizona, California, Florida, Illinois, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maryland, Míchigan, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Texas, Virginia y Virginia Occidental), y los beneficios que se ofrecen con cada plan varían según el estado. Para obtener más información sobre sus opciones locales, visite el sitio web de Aetna Better Health de su estado y haga clic en la sección “Become a member” (Inscribirse).

Entonces, ¿cómo elegir el mejor plan de salud de Medicaid para usted y su familia? Comencemos por el principio. ¿Tiene un médico de cuidado primario? ¿Quiere seguir atendiéndose con él? ¿Cuáles son sus prioridades médicas? ¿Le preocupan los costos de desembolso, como lo que paga por adelantado por una visita al médico? En general, estos costos están cubiertos con la mayoría de los planes de Medicaid, dice Moeller. 

“Los copagos por visitas al consultorio y medicamentos oscilan entre cero y unos pocos dólares”, dice. “No se aplica un deducible anual para Medicaid, por lo que no tendrá un gran gasto de desembolso”.

Según el estado donde viva, con Medicaid puede recibir muchos beneficios útiles para mantenerse saludable, como el cuidado dental, de la vista y a largo plazo. “Pregunte acerca de los beneficios que le interesan”, dice Moeller.

Según explica Renee Dua, MD, médico de Northridge, California, de la red de médicos de Aetna, hay muchos planes con los que se ofrecen “beneficios que básicamente brindan a los pacientes oportunidades para acceder a servicios que promueven el bienestar y las conductas preventivas”. Estos pueden incluir desde membrecías en gimnasios gratuitas o con descuento hasta la inscripción gratuita en programas para adelgazar y asesoramiento nutricional. “Con Medicaid no solo recibe tratamiento cuando está enfermo”, señala el Dr. Dua. “Las personas reciben los incentivos y las herramientas que necesitan para mantenerse saludables”.

En Medicaid se ofrecen algunos beneficios sorprendentes para las embarazadas o las madres primerizas. En Míchigan, por ejemplo, algunos de los beneficios extendidos de Medicaid incluyen servicios de enfermeros obstetras, exámenes dentales para embarazadas, sacaleches y programas de salud maternoinfantil.

Es importante averiguar tanto lo que está incluido como lo que no. Por ejemplo, un plan de Medicaid puede parecer el ideal para usted, pero ¿lo aceptará su médico? “Si antes tenía un seguro de empleador o una póliza de cuidado asequible y está haciendo la transición a Medicaid, es posible que ya tenga una red de proveedores del cuidado de la salud que preferiría seguir consultando”, dice Moeller. “Pero, por lo general, Medicaid tiene su propia red de proveedores, y nada le garantiza que su médico esté incluido”.

La mejor manera de averiguarlo es en el sitio web de Aetna Better Health® de su estado. Cada sitio incluye los directorios de proveedores correspondientes, como este para Nueva Jersey. También puede comunicarse directamente con el médico. “Siempre recomendé llamar por teléfono”, dice Moeller. “Puede hablar con un ser humano y obtener la respuesta que necesita en segundos”.

Uno de los beneficios más interesantes de Medicaid es la telemedicina. Especialmente en estos tiempos de incertidumbre por el coronavirus, en los que muchas personas cancelan las citas médicas que no son esenciales, la telemedicina le permite continuar por el camino hacia una buena salud desde la comodidad y la seguridad de su hogar.

Pero no se trata solo de comodidad y seguridad. En realidad, la telemedicina le brinda aún más incentivos para tomar decisiones de salud inteligentes. 

Sin que tenga que salir de la sala de estar, un médico puede evaluar sus niveles de azúcar en sangre, la presión sanguínea, el peso y los niveles de oxigenación, entre otros signos vitales.

El cuidado virtual es particularmente útil para las personas que viven en zonas remotas donde hay pocos centros de cuidado de salud. “Incluso si no tiene una computadora, puede acceder a la telemedicina de proveedores de todo el país a través de un teléfono”, dice Moeller.

Incluso le consta que los beneficiarios de Medicaid están usando la telemedicina para explorar tratamientos que de otro modo habrían ignorado, como el cuidado de salud mental. 

“A muchas personas les genera incomodidad reunirse con un médico en persona para hablar sobre sus problemas de salud mental, como la depresión o el estrés por perder el trabajo”, dice Moeller. “Se sienten avergonzadas. Pero el cuidado virtual les resulta menos intimidatorio e invasivo”. 

Moeller y el Dr. Dua llegan a la conclusión de que hay que priorizar las necesidades médicas y buscar el plan con el que tenga más probabilidades de recibir cuidado médico regular y tener un estilo de vida más saludable. ¿Necesita traslado gratuito a las citas con el médico y para retirar medicamentos con receta? En muchas planes de Medicaid se ofrece ese servicio. ¿Necesita asistencia nutricional y con la actividad física para estar más motivado y mantener hábitos saludables? Podría haber un plan de Medicaid que se adapte a sus necesidades.

No espere, dice Moeller. “Incluso si se siente bien, no postergue la inscripción en un plan de Medicaid y la programación de una cita. A la larga, se sentirá mejor”.

Sobre el autor

Eric Spitznagel es colaborador frecuente de Vanity Fair, Billboard, Men's Health, Playboy, The New York Post, The New York Times Magazine, etc. Publicó ocho libros, incluido el último: “Old Records Never Die: One Man's Quest for His Vinyl and His Past”. Vive en Chicago junto con su esposa y un científico aficionado de 8 años.

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