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Entender la depresión

Por Glenna C. Bailey

Todo el mundo tiene altibajos. La tristeza es una reacción normal a las cosas que pueden ocurrir en la vida. Pero la depresión es más que eso. Es un trastorno del estado de ánimo que afecta a la forma de sentir, pensar y manejar la vida cotidiana. 

 

Ver las señales

La depresión no es igual para todos. Las personas pueden mostrar diferentes signos o tener diferentes síntomas, como por ejemplo 

  • Estado de ánimo triste, ansioso o "vacío" que no desaparece
  • Desesperanza o pesimismo
  • Culpabilidad, inutilidad o impotencia
  • Pérdida de interés o placer en los pasatiempos o actividades
  • Fatiga o disminución de la energía
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Problemas para dormir, despertarse temprano o dormir demasiado
  • Cambios de apetito o de peso
  • Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio
  • Inquietud o irritabilidad
  • Dolores, cefaleas, calambres o problemas digestivos que no tienen una causa clara y no mejoran con el tratamiento

Las personas que muestran estos signos todos los días durante al menos dos semanas pueden tener depresión. ¿Ves estas señales en ti mismo o en un ser querido? Si lo hace, llame a su médico de cabecera (PCP). También puede llamar al número que figura en su tarjeta de afiliado para obtener ayuda.

 

Comprender las causas

Si descubres que tienes depresión, recuerda que no es tu culpa. Los estudios sugieren que muchas cosas pueden contribuir a la depresión, como:

  • Su cuerpo
  • Tu mente
  • Sus genes (pueden ser hereditarios)
  • Su entorno
  • Otras enfermedades, como la diabetes, el cáncer, las enfermedades cardíacas o la enfermedad de Parkinson
  • Algunos medicamentos

 

Recibir tratamiento y cuidarse

Con tratamiento, la depresión puede mejorar. Por lo tanto, consulte a su médico de cabecera o a su proveedor de servicios de salud mental. Encuentre uno con el que pueda ser honesto y en el que pueda confiar. Además del tratamiento, puedes hacer muchas cosas para cuidarte. El ejercicio puede ayudar a combatir la depresión. Intenta dedicar 30 minutos al día. Evita las drogas y el alcohol. Esto sólo lo empeora. Intenta aliviar el estrés. Algunas personas disfrutan con la meditación, el yoga o el Tai Chi. También querrás comer sano y dormir lo suficiente.

Puede ser difícil saber cómo ayudar a un ser querido con depresión. ¿El mejor consejo? Ayúdales a acudir a un profesional de la salud mental. Son expertos en el tratamiento de la depresión. También puedes ofrecer apoyo y ánimo. También puede ayudar el hecho de recordar la toma de medicamentos o de llevar a los pacientes a sus citas terapéuticas.

 

Usted puede ayudar a prevenir el suicidio

El aumento de los signos de depresión puede significar un mayor riesgo de suicidio. Por ejemplo, las siguientes:

  • Amenazas o hablar de hacerse daño a sí mismos o a otros
  • Declaraciones como "No seré un problema por mucho tiempo" o "Nada importa"
  • Regalar sus cosas
  • Hacer un testamento o planes funerarios
  • Comprar un arma
  • Alegría o calma repentina después de una fase de depresión

¿Reconoce estos signos en usted mismo o en un ser querido? Si lo hace, no está solo. Y la ayuda está a un paso. Puede hacer lo siguiente:

  • Llame a un profesional de la salud
  • Llame a 911 para los servicios de emergencia
  • Acudir a las urgencias del hospital más cercano
  • Llame al número gratuito de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, que funciona las 24 horas del día, al 1-800-273-8255 (TTY: 711)

 

Sobre la autora

Glenna C. Bailey es una campeona de la alfabetización sanitaria, admiradora de la Sociedad de Protección de Apóstrofes y firme defensora de la coma en serie. Le encanta escribir sobre la salud del consumidor y hacer que la información sea más fácil de encontrar, entender y actuar.

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