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Cuidado esencial durante tiempos difíciles: Puede ser elegible para Medicaid durante y después de la crisis de COVID-19.

Eric Spitznagel Por Eric Spitznagel

Los nombres de los miembros y otros detalles se han omitido o se han convertido en ficción para proteger la identidad de los miembros.

Paula A. recuerda conducir a casa desde su oficina a mediados de abril con un hoyo en el estómago. Junto con docenas de sus compañeros de trabajo, acababa de ser despedida de su trabajo en Illinois, donde había trabajado durante casi una década. La razón fue el coronavirus.

“Fue como que me quitaran la alfombra”, dice esta madre de varios hijos que tiene 40 años. “Siempre asumí que aquí era donde trabajaría hasta que me jubilara. Mi seguridad, mi familia seguridad, estaba involucrado en este trabajo ". Paula era el único sostén de la familia. Tenían ahorros, pero no los suficientes para durar para siempre. Había hipotecas que pagar y matrículas universitarias en el horizonte.

Una preocupación inmediata fue el seguro médico. Paula confiaba en su empleador para obtener un seguro. Tenía la opción de comprar su plan de seguro de larga data, "pero los costos eran demasiado", dice. "Simplemente no era algo que pudiéramos pagar".

Paula está lejos de estar sola. Más de 40 millones de personas han perdido sus trabajos desde que la pandemia COVID-19 se apoderó de este país en marzo.

Ella consideró solicitar Medicaid, el programa de seguro médico financiado por el gobierno federal y estatal, pero la elegibilidad para Medicaid le parecía aterradora e incierta. "¿Califiqué siquiera para Medicaid?" ella pregunta. “¿Cuáles son los requisitos financieros? No tenía ni idea. Mucho de eso era un misterio para mí ".

Pero como aprendió Paula, las finanzas pueden cambiar para cualquier persona, a menudo de forma repentina e inesperada. Encontrar soluciones en lugares que nunca esperó es un signo de fortaleza, no de debilidad. Incluso puede descubrir que un revés temporal podría terminar colocándolo a usted y a su familia en un camino más estable hacia una mejor salud.

Casi la mitad de los adultos estadounidenses han pospuesto o se han saltado la atención médica debido al brote de coronavirus.1 Paula entró en ese grupo. “Cuando perdí mi trabajo y mi seguro, cancelé mi chequeo anual”, dice Paula.

Paula se dio cuenta de que estaba descuidando algo más que su propia salud. Su hijo tiene alergia a las nueces y su medicamento estaba a punto de expirar. “Podríamos arriesgarnos y esperar lo mejor”, dice Paula. "¿Y si sucediera lo peor? ¿Y todo fue porque estaba demasiado orgulloso? No podría vivir conmigo mismo ". Un plan de Medicaid con Aetna era la respuesta correcta, la única respuesta, para Paula y su familia.

Medicaid existe incluso cuando ocurre lo peor. Apenas unos días antes de que se emitiera la orden de refugio en el lugar en California en marzo de 2020, Christopher B. fue diagnosticado con el coronavirus.

Fue el último en problemas de salud en curso para este estudiante de veintitantos años que vive en California. Ha tenido problemas de salud crónicos durante años y, debido a un cambio en sus circunstancias, tomó la decisión de hacer la transición a Medi-Cal, el programa Medicaid de California. Solicitarlo fue fácil: “un trabajador social del hospital lo hizo todo por mí”, dice Christopher. "Solo tenía que firmar un par de formularios". Pero su mayor temor era perder a su equipo habitual de médicos.

“Me vi obligado a cambiar de equipo de atención”, dice. “Eso realmente me molestó. Los médicos que comenzaron a atenderme desde mi diagnóstico no tomaron Medi-Cal, así que tuve que cambiarme a otro hospital ".

Pero fue una bendición disfrazada. "Honestamente, fue lo mejor que me ha pasado", insiste Christopher. “Mi nuevo equipo es increíble. Siento que estoy recibiendo la mejor atención de mi vida. Y todo se debe a Medicaid. En ese momento, se sintió como una concesión. Tuve que inscribirme porque no podía pagar nada más y no tenía otra opción. Pero, sinceramente, aquí es exactamente donde necesito estar ".

Cuando desarrolló los síntomas del COVID-19, su equipo de atención le hizo una prueba el mismo día que llegó a la oficina y lo preparó con la atención necesaria. "Nunca me había sentido tan cuidado en mi vida", dice de sus médicos. Y luego agrega con una sonrisa: "Tampoco nunca he recibido una factura. Eso es algo de lo que sentirse bien allí mismo ".

Paula pronto descubrió lo mismo sobre la facilidad de solicitar Medicaid. “Fue más fácil de lo que pensaba”, dice. "Esperaba muchos aros y papeleo, pero no fue nada complicado". 

El proceso es bastante simple: visite el Sitio de Aetna Better Health en su estado y haga clic en la sección "Convertirse en miembro". También puede contactar con su agencia estatal de Medicaid o llene una solicitud a través del Mercado de seguros médicos. Esta inspector del gobierno también puede ayudarlo a determinar si califica.

Tanto para Paula como para Christopher, inscribirse en Medicaid fue una de las mejores decisiones que tomaron para su salud. Paula quedó impresionada con algunos de los beneficios adicionales ella y su familia recibieron al convertirse en miembros de Medicaid con Aetna Better Health.

"Todos hemos estado lidiando con mucho estrés debido al coronavirus", dice. "Pero esto elimina algo de ese estrés". Ha tenido su chequeo anual a través de telemedicina y su hijo tiene el medicamento para la alergia al maní que necesita. Todo estaba completamente cubierto. "Es difícil describir el sentimiento", dice Paula. "Todavía hay luchas, pero ahora sé que nuestra salud no es una de ellas".

1 https://www.forbes.com/sites/brucejapsen/2020/05/27/poll-nearly-half-of-us-adults-skipping-care-amid-pandemic/#3006e96e2273

Sobre la autora

Eric Spitznagel es un colaborador frecuente de Feria de la vanidad, Cartelera, Salud de los hombres, Playboy, The New York Post, y el Revista del New York Times, entre otros. Ha publicado ocho libros, incluido su último "Old Records Never Die: La búsqueda de un hombre por su vinilo y su pasado ". Vive en Chicago con su esposa y un científico aficionado de 8 años.

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