Tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una enfermedad grave causada por bacterias (gérmenes) que se transmiten de una persona a otra mediante el aire. Con mucha frecuencia, la TB infecta los pulmones, pero en casos graves, también puede dañar otras partes del cuerpo. Cuando no se recibe el tratamiento adecuado, la TB puede ser mortal.

Cualquiera puede contraer TB, pero el riesgo es mayor si la persona:

  • Tiene un sistema inmunológico debilitado por medicamentos como esteroides o una enfermedad como la diabetes.
  • Tiene contacto directo con una persona con TB activa sin tratar.
  • Es anciana
  • Vive o trabaja en un centro residencial, como un refugio, una residencia geriátrica o una prisión.
  • Viaja hacia o desde un país donde la TB es común.

La bacteria de la TB se libera al aire cuando una persona que padece una forma activa de la TB tose o estornuda. La bacteria se transmite fácilmente, especialmente en lugares llenos de gente y poco ventilados. Cuanto más prolongado sea el tiempo durante el cual respira estos gérmenes, mayores serán sus probabilidades de contagiarse.

Existen dos tipos de TB: inactiva (también denominada infección de TB) y activa (también denominada enfermedad de TB).

TB inactiva (infección de TB)

Si le diagnostican la TB inactiva, significa que usted:

  • Tiene una bacteria de TB viva en los pulmones, pero los gérmenes fueron aislados, de la misma forma que una costra cubre una herida. Por lo tanto, no tiene síntomas ni se siente enfermo. La única forma de saber si tiene TB inactiva es mediante una prueba de TB.
  • No puede contagiar la infección a otras personas.
  • Tal vez necesite medicamentos para evitar que la infección se vuelva activa.

TB activa (enfermedad de TB)

Si le diagnostican la TB activa, significa que usted:

  • Tiene síntomas como tos persistente, fatiga, fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso. Es probable que se sienta muy enfermo.
  • Puede contagiar la infección a otras personas
  • Debe tomar medicamentos para curarse de la enfermedad. Con frecuencia, el tratamiento dura varios meses. La TB puede ser difícil de curar.
  • Por lo general, un resultado negativo significa que su cuerpo no está infectado con la bacteria de la TB.
  • Un resultado positivo significa que su cuerpo ha sido expuesto a los gérmenes que causan la TB.
  • Tanto la TB inactiva como la activa se tratan con medicamentos. Si tiene TB activa, es probable que deba tomar medicamentos por más tiempo.
  • Seguramente comenzará a sentirse bien poco después de comenzar el tratamiento, pero debe continuar tomando todos los medicamentos con receta. Esta es la única forma de curar la enfermedad. Si no toma todos los medicamentos, no se podrá recuperar y continuará transmitiendo los gérmenes de la TB a otras personas.
  • Algunas veces, los gérmenes de la TB son resistentes. Eso significa que no responden a los medicamentos que normalmente se utilizan para combatirlos. La TB resistente es más difícil de curar, pero casi siempre se pueden encontrar medicamentos efectivos.
  • Recuerde tomar todos los medicamentos según lo indicado, incluso si comienza a sentirse mejor. Deberá tomar medicamentos durante seis meses o más. Cumplir con este cronograma requiere paciencia. Pero cortar el tratamiento anticipadamente puede hacer que sus síntomas regresen. También favorece la proliferación de gérmenes más perjudiciales y difíciles de combatir.
  • Descanse mucho y coma alimentos saludables. Una dieta nutritiva repleta de frutas y verduras ayuda al cuerpo a luchar contra la infección.
  • Consulte con su proveedor de atención de salud antes de utilizar medicamentos de venta libre que no hayan sido recetados.
  • Si utiliza píldoras anticonceptivas, use otro método adicional anticonceptivo de refuerzo. Sus medicamentos para tratar la TB pueden reducir la efectividad de las píldoras.
  • Limite su actividad para evitar la fatiga. Planifique períodos de descanso frecuentes.
  • Cumpla con sus citas médicas. Deberá someterse a controles frecuentes para verificar si sus medicamentos están dando resultados y usted está recuperándose.

La TB es una enfermedad grave que tarda mucho tiempo en curarse. Si un miembro de su familia o amigo padece de TB, puede ayudarle recordándole a su ser querido que:

  • Todos los días a la misma hora tome los medicamentos para el tratamiento de la TB. (Lo mejor es tomarlos con agua, leche o jugo 30 minutos antes de las comidas o antes de irse a dormir).
  • Asista a todas las citas de seguimiento (puede llevarlo en auto o encargarse de su transporte).
  • Descanse mucho. 
  • Coma alimentos saludables.

Si tiene TB activa, debe:

  • Pedir a familiares, amigos y compañeros de trabajo que se hagan un examen. La TB activa puede transmitirse a otras personas.
  • Evitar el contacto directo con otras personas hasta que el médico le diga que ya puede hacerlo.
  • Lavar sus manos con frecuencia, especialmente después de toser.
  • Usar un pañuelo de papel para cubrirse la boca cuando tose. Si no tiene una, al toser cubra su boca con el pliegue interior del codo y no con sus manos.
  • Usar una bolsa plástica para desechar pañuelos de papel y otros suministros usados.